Psychologe Walter Mischel über Selbstkontrolle

Erwachsene können viel von Kindern lernen. Walter Mischel ist Psychologe und hat die Erklärung dafür gefunden, wie wir es im Leben weiterbringen. Das Schlüsselwort ist die Selbstkontrolle oder auch Selbstbeherrschung. Professor Mischel lernte selbst schon früh, dass man auf manche Dinge warten muss, aber das das Warten einen weiterbringen kann.

Schon als Kind verspürte Mischel den Wunsch, anderen Menschen zu helfen. Das spiegelte sich auch in seiner Arbeit  auf Trinidad wieder, die er während seiner Doktorandenzeit leistete. Auf Trinidad gab es Unstimmigkeiten zwischen indischen und afrikanischen Migranten. Damals arbeitete er mit Kindern aus beiden Bevölkerungsgruppen. Das Alter der Probanden lag zwischen 11 und 14 Jahren. Er ließ den Kindern die Wahl ein Stück Schokolade sofort zu erhalten oder zu warten und zwei Stücke Schokolade zu bekommen. Es stellte sich heraus, dass die Kids, die die Schokolade sofort wollten, schon oft in schwierigen Situationen mit Behörden oder der Polizei gesteckt haben. Kinder mit afrikanischen Wurzeln entschieden sich zumeist für das eine Stück Schokolade sofort. Die Kinder indischer Herkunft wollten lieber warten und zwei Stücke Schokolade.

Woher kommen die Unterschiede bei der Selbstkontrolle?

Daraufhin warf der Psychologe einen Blick auf das familiäre Umfeld. Es zeigte sich, dass in den indischen Familien fast immer ein Vater zum Haushalt gehörte. Die afrikanischen Kinder führten zum Großteil ein Leben ohne Vater. Den Kids aus vaterlosen Familien fehlte es an Vertrauen. Sie konnten nicht daran glauben, dass der Mann in zwei Tagen wirklich die Belohnung – nämlich zwei Stücke Schokolade – bringt. Prof. Mischel wurde damals klar, dass Vertrauen eine wichtige Voraussetzung ist, um warten zu können. Die Studie setzte also auch voraus, dass die Kinder Prof. Mischel vertrauen.

Mischel fand später die Entwicklung seiner eigenen Kinder sehr interessant. Wie die kleinen Menschen zu Beginn ihres Lebens unruhig und impulsiv waren, schon im Alter von vier Jahren deutlich ruhiger waren und Gespräche führen konnten, faszinierte ihn. Also suchte er nach dem Ursprung dieser Veränderung.

Der Marshmallow-Test

Der bekannte Marshmallow-Test kann mit jeder Süßigkeit durchgeführt werden, die dem Kind schmeckt. So wird sichergestellt, dass sich das Warten für das Kind auch lohnt. Vor diesem Test ist es wichtig, Vertrauen zu demjenigen aufzubauen, der den Test durchführt. Ist dieser Zeitpunkt gekommen, wird das Kind gefragt, ob es ein oder zwei Stücke der Süßigkeit möchte. Selbstverständlich antworten die Kinder mit „zwei“. Der Tester lässt dem Kind dann die Wahl, sofort eine Süßigkeit zu bekommen oder zu warten, bis er zurückkehrt und dann zwei zu erhalten.

Diesen Test führte der Psychologe mit seinen und vielen anderen Kindern durch. Sie versuchten sich selbst unter Kontrolle zu halten, um die zwei Süßigkeiten zu erhalten. Dazu entwickelten sie verschiedene Strategien. Mal hielten sie die Augen geschlossen, sie spielten mit sich selbst oder legten die Hände auf den Tisch. Ein Kind versuchte sogar einzuschlafen. Die Kids sind teilweise wirklich sehr erfinderisch. Von Singen über imaginäre Instrumente, bis hin zu Untersuchungen diverser Körperteile zeigten sie eine Vielzahl von Kontrollversuchen.

Warum manche Kinder den Marshmallow-Test besser bestehen als andere, könnt Ihr im zweiten Teil: Marshmallow-Test: Mehr Erfolg durch Selbstkontrolle lesen.

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