Rastafari

Die Rastafari sind eine religiöse Gemeinschaft, die ihren Ursprung auf der Insel Jamaika hat. Sie besteht seit dem Beginn des 20. Jahrhunderts und geht zurück auf die Befreiungslehre des schwarzen Jamaikaners Marcus Garvey, welcher für die Gleichberechtigung von Schwarzen und Weißen kämpfte. Damit trug er wesentlich zur Entwicklung des Selbstbewusstseins der schwarzen Bevölkerung Jamaikas bei, deren Vorfahren von Weißen Sklavenhändlern auf die Insel verschleppt worden waren.

Für ihn lag die Zukunft seiner Landsleute in einer Rückbesinnung auf ihre kulturellen Wurzeln. Die von Weißen geprägten Werte der westlichen Welt lehnte Garvey ab. Sein Traum war die Rückkehr der schwarzen Jamaikaner nach Äthiopien. Es war das einzige Land Afrikas, das nie von Weißen beherrscht worden war.

Neues Afrika

Dort sollte die Wiege eines neuen, starken und selbstbewussten Afrika stehen. Von Garvey wird behauptet, er habe die Inthronisierung eines schwarzen Königs in Äthiopien als Zeichen der Erlösung aller schwarzen Afrikaner propagiert. Allerdings ist dies umstritten.

Als im Jahr 1930 mit dem Ras (Bezeichnung für den Sohn eines Gouverneurs) Tafari Makonnen tatsächlich ein schwarzer Afrikaner den Thron Äthiopiens bestieg, erschien dies als das ersehnte Zeichen. Makonnen, der sich Kaiser Heile Selassie I. nannte, wurde von den Rastafari als Messias gesehen, als menschliche Reinkarnation Gottes, dem sie den Namen Jah geben (vermutlich abgeleitet vom hebräischen „Jahwe“).

1936 wurde der Kaiser von den Italienern ins Exil nach England vertrieben. Seine Anhänger schworen daraufhin einen heiligen Eid, sich nicht die Haare zu waschen oder zu schneiden, bis er nach Äthiopien zurückkehren würde. Das geschah schließlich 1941. Auf dieses Ereignis gehen die für die Rastafari noch heute typischen „Dreadlocks“ zurück. Rastafari sind überwiegend Vegetarier und lehnen den Genuss von Alkohol ab. Das gemeinsame Rauchen von Marihuana hat in ihrer Religion rituellen Status. Ihr Glaube basiert auf der Bibel, wobei der Offenbarung des Johannes von den Rastafari besondere Bedeutung beigemessen wird.

 

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